Thursday, 12 August 2021

Need to inspire others

These days we could read in the Gospel of Mark how Jesus chose his twelve disciples and gave them a task.

From the gospels, we also can see how Jesus attracted people by his words and acts, like the many mriracles he did. We shall not be able to attract so many people by miracles, because we are not able to do such miracles. Also with our words, we probably shall not be able to attract so many people.

Naturally, it would be lovely if we also could bring such Good News, like our master teacher Jesus Christ brought.

We got inspired by him and we would love to inspire others also.

A person who wants to inspire others to be grateful or wants to convince others of the value and truth of gratitude to God has to be a person who others see as living a life of struggles greater than their own. Otherwise people dismiss the caller unto gratitude as speaking down to them, hypocritically, from a place of privilege and ease. 

We have to have empathy with those we are speaking to. We have to imagine what they are going through and what they are thinking about. In a certain way, we also do have to anticipate their questions or thoughts. A very important factor in our preaching is also the way of our listening. We do have to be all one ear to the ones we want to convince of the reason to follow Christ.

Some may think it is to difficult to go out and to preach to people. Or they think one has to have a special education at the university. But it is not that one has to belong to the clergy. Even when you would want to become part of elders in a church, there is not such a high need of religious education at a higher institute.

You also do not have to think preaching or witnessing would be too difficult for you, or that you would not be able to cope with it because of too many struggles.

Perhaps for this reason and also because one cannot deliberately put oneself in a bigger struggle than what God has ordained for one already,

Not every person is going to be able to inspire every other person towards gratitude and peace of heart. And perhaps this is also why much of mankind gives authority, in matters of spirit and truth, to the ascetic monk-like figure than to a person living in relative comfort and abundance. 

When just an ordinary person, living an ordinary civic life, that person can connect to the life of others, knowing exactly what they too have to undergo. Their experiences will not come across as other-worldly as they might to clergymen who often have no sense of the daily concerns of ordinary citizens.

Whether such an association between struggle and virtue (of piety and authority) is warranted remains open to debate. There is some merit to the idea that a person who is in struggle or strife themselves would be able to relate to and find authentic and convincing, someone else who knows what struggle feels like. But the association of struggle with material deprivation is a bias and judgment of a materialistic mind and hence a problematic judgment.

You do not have to be in possession of special attractive tools or books to reach people and to tell them about the times to come. A simple Bible is all you need so that you can show the Word of God.


Please find to read:

  1. When a day of darkness and of gloominess shall come
  2. When having found faith through the study of the Bible we do need to do works of faith
  3. To step up – Presenting fruitful words
  4. Matthew 10:24-31 – The Nazarene’s Commentary: Do Not Fear – Preach!
  5. Today’s thought July 10 Reading 3 – Matthew 11:4-6: Good news preached to the poor
  6. Spread the word
  7. Repentance for the forgiveness of sins has to be preached to all the non-Jews in Christ his name
  8. Christians having the right heart to call others to go to God
  9. Reason to preach #5 Trained to do it God’s way
  10. How should we worship God? #6 Preachers and Teachers
  11. United helping to spread the Good News
  12. In all circumstances preaching Christ
  13. From house to house #1: Not ceasing to Preach daily in the temple and in every house
  14. Making proclamation as a herald
  15. Preach
  16. Preaching as Public Speaking
  17. Memorizing wonderfully 33 Preach the acceptable year of Jehovah God
  18. Great need of the church today is to feed the flock and get our people into the word of God
  19. Sharing your big scriptures for tough times
  20. Taking as many opportunities as possible to proclaim the Good News
  21. Evangelizing in the “Time of the End”

Settlers braking into the courtyards of the Al-Aqsa Mosque


Occupied Jerusalem (QNN)- 

Dozens Israeli settlers broke into the courtyards of the Al-Aqsa Mosque in the occupied Jerusalem earlier on Thursday.

Under the occupation forces protection, over 80 Israeli settlers broke into the courtyards of Al-Aqsa Mosque during the morning break-in session.

It is reprehensible that among the intruders was a former Israeli member of the Knesset, Rabbi Yehudah Glick, who had an interview with two journalists identified themselves as from the United States and Britain. Like any lover of God he should know that a person may not desecrate a prayer house. He as a religious man should know that Muslims also pray to the Only One True God and as such come together in the mosque to honour the Elohim Hashem Jehovah. Even when the prayers may not be like the ones a religious group or a certain Jewish denomination may use, does not mean the other prayers would be wrong or even unacceptable.

The setters entered through the Al-Mughrabi Gate, and till now, they are provoking the Palestinian worshipers in the mosque courtyards by performing Talmudic prayers.

Israeli forces always attack and assault Palestinian worshipers at the courtyards of the Mosque with sound grenades, rubber bullets and pepper gas.

The forces also station at the gates of the mosque and detain dozens of Palestinian young men and boys, after assaulting them.

Israeli occupation authorities allow settler incursions to the mosque since 2003, despite repeated objections and warnings by the Palestinian religious authorities as the visits provoke worshippers of the mosque.

Al-Aqsa Mosque is the third holiest site in Islam which located in occupied Jerusalem.

Tuesday, 10 August 2021

Weekly World Watch 1-7 August: UK and US - Iran, Israel, Elam and Media

 The intention of the WWW is to offer brief Biblical perspectives without going into detail.

The UK and US have blamed Iran for an attack on an Israeli-linked oil tanker in which two crew members, including a British national, were killed. Foreign Secretary Dominic Raab accused Iran of carrying out a "deliberate, targeted" assault which constituted "a clear violation of international law". US Secretary of State Anthony Blinken said he was considering "next steps" with the UK and other allies, with "an appropriate response... forthcoming". Meanwhile, the head of the British armed forces, General Sir Nick Carter, held discussions with his Israeli counterpart on Sunday. The government held a Cobra emergency meeting at the level of officials over the weekend in a sign of the serious focus on the tanker attack and how to respond, Sky News understands.
The attack occurred last Thursday when the MV Mercer Street was off Oman's Coast in the Arabian Sea. 

This week both the UK and US have also blamed Iran for the attack and have vowed to take action against Iran because the drone killed a British national. However there is some reticence on escalating the crisis with Iran as both the US and UK want to revive the nuclear deal. Experts believe that the UK might favour a more covert response such as a cyber attack against Iran’s drone capabilities. The Bible says that Elam and Media (areas of modern Iran) will rise up and besiege. We are also told this burden is connected with a desert by the sea. The sea therefore is the Persian Gulf and this is where many of these attacks occur.

Israel will no longer allow Iran to continue its aggression with impunity, Prime Minister Naftali Bennett warned on a visit to the IDF Northern Command on Tuesday. “Iran already knows the price that we exact when someone threatens our security,” he said. “The Iranians need to understand that it is impossible to sit peacefully in Tehran and from there ignite the entire Middle East. That is over.” The prime minister spoke of Israeli efforts to bring the international community to its side against Iran, including sharing the intelligence information showing Iran was the perpetrator, but said that “we also know how to act alone.” Bennett also criticized the European Union for sending Enrique Mora, the EU coordinator for the Iran nuclear talks and deputy secretary-general of the EU’s foreign ministry, to attend the inauguration this week of Iran’s incoming-President Ebrahim Raisi.

Israel is extremely concerned about what Iran might do next as the new hardline president of Iran, Ebrahim Raisi, takes control and is sworn in this week. “Raisi is the most extreme Iranian president of them all, and the competition is tough,” Israel’s prime minister Bennett said. “I call on the EU: One cannot talk about human rights and simultaneously honour a murderer, a hangman, who has eliminated hundreds of opponents of the regime.” The new Iranian president has been nicknamed “the Butcher of Tehran” because of the former judge’s role in the execution of thousands of Iranian dissidents. The Bible says that although Israel’s immediate enemies (backed by Iran) will be destroyed in the initial inner ring war – Iran itself survives to join with Russia in the outer ring war that invades Israel. That army is destroyed by God with hail and fire.

Tussen christelijke gemeente en dagelijks leven een diepe kloof

 Als men rond zich kijkt ziet men heel wat mensen die zich uitgeven als Christen maar toch eigenlijk niet leven zoals een Christen hoort te leven.

Volgens theoloog en evangelist Nico Grijzenhout zouden wij als kerk weerbaarder kunnen geweest zijn als we een gemeente waren zoals de nieuwtestamentische gemeenten. 

Hij schreef het boek ‘Vitaal gemeente-zijn' waarin hij onder meer stelt dat het gemeentelijke leven en het dagelijkse leven van christenen te vaak afzonderlijke domeinen zijn geworden:

 “Tussen de christelijke gemeente en het dagelijkse leven is sprake van een diepe kloof. Dit maakt het erg lastig om de eigen christenen betrokken te houden en om de aansluiting te vinden bij de andere burgers.’’

In zijn boek schetst Grijzenhout dat het nieuwtestamentische gemeenteleven zich grotendeels in nauwe samenhang met de dagelijkse leefpatronen ontwikkelde.

“Naast de officiële godsdienstige bijeenkomsten – zeg maar onze kerkdiensten – ontmoetten de christenen elkaar in spontane bijeenkomsten. Verder hielden zij elkaar vast met behulp van een netwerk aan (liefde)maaltijden in hun huizen. Ook verspreidden zij het Evangelie via hun persoonlijk relaties, hun andere contacten en in hun dagelijkse ontmoetingen.”

Henk Fonteijn schrijft brief aan pro-Israël predikant


Henk Fonteijn ging meerdere keren naar de Palestijnse gebieden en ontdekte dat christenen vaak eenzijdig over Israël en de Palestijnen praten. Hij deelde zijn ervaringen in een videoserie met

Christenen met liefde voor Israël beluisteren hem met gefronste wenkbrauwen. Eén van hen is Oscar Lohuis, hij spreekt regelmatig bij Christenen voor Israël. In zes brieven kijken de broeders met een verschillende Israëlvisie in elkaars hart. Brengt deze briefwisseling hen dichter bij elkaar? 

Henk Fonteijn trapte eind juli de briefwisseling af.

Hoewel we elkaar niet kennen, gaan we in deze briefwisseling ‘’elkaars nieren proeven”, om het in tale Kanaäns te zeggen… Ik heb dit interview met jou met belangstelling en herkenning gelezen.



 Israël als staakundige entiteit? Daar begrijp ik niets van"

Dat zijn collega-predikant Henk Fonteijn het wél zo noemt, doet Oscar Lohuis vermoeden dat hij Israël vooral ziet als de mensen die door het geloof zijn gered, zoals Abraham. 

Lees meer



Slotbrief Henk Fonteijn: "Israël als regelrechte vervulling profetie is brug te ver"
Eerder stelde Oscar Lohuis dat hij de moderne staat Israël ziet als een vervulling van beloften van terugkeer en herstel van Israël. Dat gaat wat ds. Henk Fonteijn betreft een brug te ver, zo betoogt hij in zijn laatste brief. 


Slotbrief Oscar Lohuis: "Stop met je demonisering van Israël"
Oscar Lohuis doet in zijn slotbrief een indringende oproep en haalt uit naar zijn collega-predikant:
 "Ik kan me niet aan de indruk onttrekken dat je vanuit je betrokkenheid bij Palestijnse christenen valse dingen over Israël bent gaan geloven."

Monday, 26 July 2021

Do not be daunted by the enormity of the world’s grief


“Do not be daunted by the enormity of the world’s grief.
 Do justly now, love mercy now, walk humbly now.
 You are not obligated to complete the work,
 but neither are you free to abandon it.”
~ The Talmud


Wednesday, 21 July 2021

Vastbesloten om bij de waarheid te blijven.

Iedereen van ons heeft de eigen keuze om te kiezen wat te geloven en wat als onwaar te beschouwen. Maar de Goddelijke Schepper verlangt van d mensheid dat deze afstand neemt van menselijke verzinsels omtrent Zijn bestaan en Schepping .

Broeder Roberts schrijft:

We werden uitgenodigd om deel te nemen aan de overgave van de Bijbel...

in de handen van zijn talrijke vijanden. We werden gevraagd te knipogen naar begrippen, en in te stemmen

met argumenten die de bijbel praktisch vernietigen als door schimmel of verrotting. Dat hebben we niet gedaan.

niet: wij kunnen niet: wij zullen niet: wij durven niet.

 De verantwoordelijkheid en de resultaten liggen

bij hen die zich niet bij ons willen aansluiten in een grondige houding. (Bro. Roberts).

Het moet duidelijk zijn voor ons en deze rondom ons welke weg wij willen opgaan. Wij moeten daarbij beseffen dat het niet altijd van een leien dakje zal gaan. Het vergt moed en vastberadenheid om regelmatig tegen de stroom op te zwemmen. Maar wij mogen er zeker van zijn dat de opofferingen en onze betrachting om op het juiste pad te blijven haar vruchten zal dragen en zeker zal lonen.

Friday, 16 July 2021

Maas niet bevaarbaar door drijfhout en de te sterke stroming

 Vervolg van Wateroverlast in het midden van de zomer  + Waterramp voor Wallonië, Vlaams-Brabant en Limburg

Op de Belgische televisie konden wij de afgelopen dagen massa's door het kolkende water meegesleurde zaken zien wegdrijven. Vandaag konden wij dan weer zien hoe na het zakken van het water in sommige streken, al die voorwerpen en takken, een grote hoop vuilnis achter liet.

In Nederlands Limburg zijn grote delen van de Maas niet bevaarbaar door drijfhout en de te sterke stroming. Net voor Maastricht dreigt een recorddebiet van 3.375 m3 water per seconde., waardoor het veiliger werd gevonden om 10.000 bewoners aan te raden hun woning te verlaten. 

Valkenburg lijkt wel één watervlakte. Het staat volledig blank en er zijn bruggen ingestort.Stroomafwaarts is men al een tijdje aan het werk om vee naar hoger en veiliger gebied over te brengen.

Verderop – tussen de Maas en het Julianakanaal - moeten alle inwoners van Echt en Susteren hun huis verlaten. Aan de overkant van de Maas, in het Nederlandse gehucht Voulwames, is een dijk langs het Julianakanaal al doorgebroken.[In Belgisch Limburg wordt Herk-de-Stad momenteel geconfronteerd met een dijkbreuk op de Demer. Het water heeft een grote bres van een tiental meter geslagen in de Demerdijk, op de natuurlijke grens met Lummen. De gemeente probeert het gat te dichten.]

In Roermond tenslotte vloeit de Roer in de Maas. Met de verwachtingen binnen afzienbare tijd het Maaswater vanuit het zuiden te zien afkomen werd de stad gedeeltelijk geëvacueerd.

Venlo, de op twee na grootste stad van Nederlands-Limburg, zal samen met hulpdiensten grote delen van de gemeente ontruimen. Het gaat met name om de laaggelegen delen van dorpen langs de Maas, zoals Arcen, Lomm, Velden, een gebied in Venlo zelf, Tegelen, Steyl, Belfeld en Hout-Blerick, zo maakte de gemeente deze middag bekend. Het zou om ongeveer 12.000 evacuaties gaan.

De evacuaties zullen om 18.00 uur beginnen. Dat is eerder dan gepland omdat het water sneller stijgt dan verwacht, en omdat de autoriteiten niet willen dat mensen 's nachts het huis uit moeten.

Mensen die niet terechtkunnen bij familie of kennissen krijgen opvang in buurtcentra en andere openbare gebouwen.



Waterramp voor Wallonië, Vlaams-Brabant en Limburg

 Vervolg van: Wateroverlast in het midden van de zomer

Vanuit het Zuiden bleven de regenwolken hangen boven het Zuid-Oosten van België en wisten zo de rivieren verder te doen aanzwellen.

Pepinster liep helemaal onder en daar kon men op meerdere daken voor het water gevluchte mensen zien. Zoals Verviers ziet het eruit als een oorlogszone en in Theux is een stroompje een kolkende rivier geworden dat alles in haar greep tracht te krijgen om er mee te spelen. Het wassende water laat een spoor van vernieling na.

Bij de oevers van de Lesse waren gisteren al minstens 70 jeugdkampen geëvacueerd. 

De infrastructuur van het circuit van Spa-Francorchamps kreeg dit maal niet denderende koersauto's over zich heen, maar kreeg vernietigende waterstromen te verwerken.

Buiten de Provincie Luik kregen de Provincies Namen en Luxemburg ook hun deel van de klappen van het noodweer.

In West-Limburg, Oost-Antwerpen en Vlaams-Brabant bereikten vele beken en rivieren alarmhoogtes of gingen gewoon hun buitengrenzen ontdekken. De Dijle trad zo uit zijn oevers  en de Demer sliet van zich horen. Er zijn meldingen van ondergelopen straten. Sint-Truiden, Glabbeek, Geetbets en Halen mochten zo ook in de klappen delen van regenen slootwater.

In Lanaken werd het hoogste punt van de Maas bereikt terwijl het Maaswater niveau in Maaseik verder steeg om vermoedelijk deze namiddag haar hoogste punt te bereiken. Maar dan is het nog af te wachten wat er over twee dagen zal afkomen van het zuiden, als de Maas al dat water van de zijriviertjes zal opgevangen hebben.

Zowel in België en Nederland werd er met bezorgdheid naar de stuwdam in Monsin gekeken. Deze hield het de afgelopen dagen wel uit.

Verzengende hitte aan de ene kant van de oceaan, de zondvloed aan de andere kant. Twee uitersten, maar wel twee fenomenen van eenzelfde probleem. Lange tijd waren meteorologen terughoudend om een hittegolf, hevige regenval of zware hagelbui te koppelen aan de klimaatverandering, omdat extreem weer altijd al is voorgekomen. Denk maar aan de watersnoodramp van 1953 in Nederland of de grote ­overstroming van Ruisbroek in 1976.

Maar die schroom is weggevallen. Het valt niet meer te ontkennen dat er een verband is tussen de klimaatverandering en extreme weersomstandigheden.

We kunnen niet zeggen dat we niet gewaarschuwd waren. Het klimaatpanel van de Verenigde Naties heeft al vele jaren geleden aangegeven dat extreme weerfenomenen steeds meer zullen voorkomen. Dat leek zich altijd elders, ver van ons bed, af te spelen. Bossen die wekenlang in brand staan, temperaturen van 50 graden, grote modderstromen, mensen die verdrinken in het kolkende water, het gebeurde niet hier bij ons. De extreme droogte van de afgelopen zomers was ­vervelend – vooral de boeren zagen af – maar nog draaglijk. Wat we de afgelopen twee dagen meemaakten, is dat niet meer. De materiële schade, maar vooral het menselijk leed, is groot.

Laat het wassende water een kentering zijn

Wateroverlast in het midden van de zomer

In mei-juni mochten we enkel mooie bijna zomerse dagen hebben, maar juli bracht ons niet veel meer dan grauwe luchten en bakken regen.

Diegenen die dicht bij waterlopen wonen zullen het nu wel geweten hebben. Vele van die waterlopen traden buiten hun oevers en brachten de stromen waarin ze uitmonden nog tot een grotere vloed. En de snelheid en kracht waarmee die grotere rivieren naar de zee wilden stromen maakten zo veel furore dat met veel geraas het water de huizen binnen stroomde.

Helikopters konden niet in de lucht, maar met drones konden wel beelden getrokken worden van de enorme ravage die het water wist aan te richten.

Vooral Limburg en Luik mochten de zwaarste klappen opvangen. In Pepinster en Theux waren stromen en straten niet meer uit elkaar te kennen. In Pepinster zijn zeker 15 huizen ingestort en meerdere onbewoonbaar geworden. Vanop de hooggelegen spoorwegbedding aan het station van Pepinster zag de lokale brandweer hoe de Vesder en de Hogne de omliggende straten reduceerden tot kolkende zijarmen. Brandweerlui en civiele bescherming deden al wat ze konden om bij de mensen op de daken te geraken, maar met hun bootjes in het wilde water was dat nog niet zo makkelijk. Er kantelde een brandweerboot waarbij 3 mensen vermist geraakten. Onder een ingestorte brug vond men ook een dode.

Mensen gebruikten spoobeddingen om naar droger gelegen plekken te geraken.

Enkele kilometers verderop, aan het station van Verviers, houdt de politie mensen tegen.  We ­het aan durft met hoge laarzen af te dalen richting de rivier, ziet hoe het drama gradueel opgebouwd wordt. Eerst is er de smurrie van modder en afval die tot de stoepranden reikt. Daarna komen de etalages in het zicht die tot een meter hoog besmeurd zijn, de ­rolluiken kromgetrokken door de kracht van het water. Om dan ­uiteindelijke op de centraal ­gelegen Place du Martyr aan te komen, waar de auto’s compleet willekeurig naast, onder en op ­elkaar liggen, de straatstenen ­tegen de huizen gespoeld zijn en grote glasscherven tot voorzichtigheid noden.

Op andere plaatsen stonden de straten ook blank en zag men allerlei huisraad en tuinmeubelen voorbij drijven. Ook zeer vele auto’s werden door het water meegesleurd en ergens tegen aan gegooid, met zulk danige kracht dat het echt verhakkelde wrakken werden. Er waren plaatsen waar het water tot aan de eerste verdieping van de huizen stond, maar ook waar het twee verdiepingen hoger kwam en de mensen op de nok van het dak had gestuurd om daar hen meerdere uren vol angst op redding te laten wachten.

Verscheidene jeugdbewegingen hadden vorige week al waarschuwingen gekregen, maar toch waren er enkelen die midden in de nacht moesten geëvacueerd worden.  Meerdere campingterreinen liepen ook helemaal onder, maar daar zag men ook de in veiligheid gebrachte caravans toch nog door het water gegrepen, want het water vond dit jaar haar weg naar nog hogere gebeiden.

Zelfs de stad Luik, waar de Maas en de Ourthe samen vloeien, zag meerdere buurten onder water lopen. Op sommige plaatsen kwam het water tot boven het middel.

Op meerdere plaatsen geven mensen aan dat dit erger is dan oorlog. Als men naar de ravage kijkt kan men indenken waarom. Op vele plaatsen lijkt het wel oorlogszone.


Lees verder meer: 

  1. Kolkende watermassa’s doorheen de straten