Saturday, 25 April 2009

Ieper herdenkt protestants verleden

 – In het West-Vlaamse Ieper wordt van 24 tot 26 april een merkwaardig stukje geschiedenis herdacht. 90 jaar geleden werd er door achtergebleven Amerikaanse methodisten een aanzet gegeven voor een methodistische gemeenschap. Vanuit de ‘Foyer Americain’ probeerden zij na de rampzalige oorlogsjaren mensen bij hun terugkeer naar Ieper bij te staan. De activiteiten bleven aanvankelijk beperkt tot sociaal werk, maar vijf jaar later werden de activiteiten gebundeld in de Methodistische Kerk van Ieper, die later opging in de Verenigde Protestantse Kerk van België (VPKB). 90 jaar na datum vieren protestanten in Ieper deze merkwaardige bladzijde uit de geschiedenis met een academische zitting over Calvijn en de methodisten en de heropbouw van Ieper op vrijdag 24 april; een spelmiddag, maaltijd en historische evocatie van de Beeldenstorm (1566) en de heropbouw van Ieper door de plaatselijke protestantse gemeenschap op zaterdag en een woorddienst op zondag waarin ook aandacht is voor de vijfhonderdste verjaardag van Calvijn, geleid door de plaatselijke dominee Henk van Andel. Naast de West-Vlaamse gouverneur Paul Breyne en dominee Guy Liagre, hoofd van de Verenigde Protestantse Kerk van België, zegde ook een delegatie van de protestantse gemeenschap uit het Duitse Seelbach (Zwarte Woud), waarmee de protestanten uit Ieper verbroederd zijn, haar aanwezigheid toe.
De methodisten werden ruim driehonderd jaar geleden door de Brit John Wesley en zijn broer Charles gesticht. Nadat beiden zich aanvankelijk toelegden op Bijbelstudie, gebed, trouwe Avondmaalsviering en sociaal werk, begonnen zij in 1739 opwekkingscampagnes met openluchtbijeenkomsten in Engeland, Wales, Ierland en Schotland. De methodistische Kerk is momenteel een van de grootste evangelische Kerken ter wereld. Zij heeft vooral in Zuid-Amerika en Azië een grote aanhang. Vandaag zijn er wereldwijd 70 miljoen methodisten. In ons land ging de methodistische Kerk in 1969 volledig op in de Verenigde Protestantse Kerk van België

(KerkNet/Belpro)